Bist du hin und hergerissen zwischen deiner Liebe, Kunst zu schaffen, und deinem Antrieb, jede neue Technik zu beherrschen, die auf uns zukommt? Bist du niemals damit zufrieden, an einem einzigen Projekt zu arbeiten, und ziehst stattdessen viele verschiedene Projekte vor, um dein Interesse aufrechtzuerhalten? Wenn dem so ist, könnten dich das zu einer Karriere im Grafikdesign führen.

Zunächst einmal hier das allgemeine Berufsbild eines Grafikdesigners: Grafikdesigner kombinieren ihre Kreativität und ihr künstlerisches Talent mit ihrem Beherrschen der Technik, um Texte und Bilder für eine Vielzahl von Kunden zu gestalten – vom Designen eines kleinen Logos bis hin zu der Erstellung eines ganzen Branding-Pakets.

Talented graphic designers can think outside the box and create something unique. Logo design by SpoonLancer.
Graphic designers need to be able to blend great images and a sense of style to create logos that stand out. Business card design by Rose.

Lies weiter, um zu erfahren, was ein Grafikdesigner alles macht, von Ausbildung und Training bis Arbeitsumgebung, Verantwortlichkeiten und Durchschnittsgehältern.

Dies sind die Aufgaben eines Grafikdesigners

Also wie sieht dein Alltag aus, wenn du ein Grafikdesigner bist? Der Arbeitsalltag eines Designer unterscheidet sich erheblich von Designer zu Designer, da die meisten Designer ziemlich viel Kontrolle über ihre Arbeit haben – einer der Vorteile des Berufs – was bedeutet, dass die Stunden, das Arbeitsaufkommen und die Verantwortlichkeiten für jeden unterschiedlich sind.

Aber es gibt innerhalb des Berufs natürlich einige Gemeinsamkeiten. Grafikdesigner erzeugen die visuellen Versionen von Marken, Botschaften und Kommunikationen. Sie helfen Menschen und Unternehmen dabei, ihre Botschaften auf Wegen zu verbreiten, die einprägsam, wirkungsvoll und ästhetisch ansprechend sind. Um dies zu tun, arbeiten sie mit Kunden, denen sie helfen, ihre Ziele und Vorstellungen in Designkonzepte zu übersetzen. Grafikdesigner verwandeln die Bedürfnisse und Vorstellungen der Kunden in Visuelles.

Room Distillery logo
If you have the ability to take simple product packaging and elevate it to the level of art, you might be a graphic designer in the making. Product label by Wooden Horse for Room Distillery.
Taking a desired emotional response and transforming it into a product label design is the province of the graphic designer. Product packaging designed by Martis Lupus.

Trotz Abweichungen gibt es einige Gemeinsamkeiten. Hier sind ein paar der Dinge, die du als Grafikdesigner machst:

  • Kunden treffen oder mit ihnen kommunizieren, um zu erfahren, was sie von einem Projekt erwarten, und ihnen helfen, diese Vorstellungen auf geeignete Art umzusetzen;
  • Anzeigen, Jahresberichte, Grafiken, Bücher sowie ihre Cover, Broschüren, Logos, Magazin-Cover, Schilder, Sticker, T-Shirts, Webseiten und andere Brandingmaterialien gestalten;
  • Design-Briefings überarbeiten, damit sie besser zum Budget und den Vorstellungen des Kunden passen;
  • Designs per Hand kreieren, zeichnen oder malen – oder Software benutzen, um ähnliche Ziele zu erreichen;
  • eine Idee vorstellen, wie man das Projekt eines Kunden realisieren kann;
  • ein Design oder Projektziel überarbeiten, um den Spezifikationen gerecht zu werden;
  • lernen, wie man eine neue Software oder ein neues Programm benutzt;
  • als Teil eines Teams arbeiten, um ein größeres Design zu gestalten oder einen kleinen Teil eines großen Projekts fertigstellen, wie beispielsweise eine besondere Schriftart zu perfektionieren;
  • andere Kreative wie Fotografen, Autoren oder Illustratoren für ein bestimmtes Projekt ausfindig machen.

Es gibt noch viele andere Beispiele, aber hoffentlich gibt dir dies einen Vorgeschmack darauf, wie der Tag eines Grafikdesigners aussehen könnte.  

Arbeitsumgebung und Bezahlung: Wo wirst du dich wiederfinden?

Laut Arbeitsministerium der Vereinigten Staaten waren im Mai 2016 circa 210.710 Menschen in den USA als Grafikdesigner angestellt. Das war ein Anstieg von 0.9%. Der durchschnittliche Stundenlohn lag bei $25,14, wobei die unteren 10 Prozent $13,44 und die oberen 10 Prozent $39,43 verdienten. Das Jahresgehalt eines Grafikdesigners lag bei $52.290 im Schnitt, mit einem Tiefstwert von $27.950 und einem Höchstwert von $82.020.

Bugaboo website design
A business’s webpage has to communicate its entire brand message and value proposition in seconds; this takes experience and great design. Web page by KR Designs for Bugaboo.
Pinnertest website design
Companies know that a skilled graphic designer can make even ordinary, unglamorous topics appealing and eye-catching. Web page by Slaviana for Pinnertest.

Wenn wir die Beschäftigung von Grafikdesignern nach Branchen aufschlüsseln, sehen wir etwas Interessantes: Im Jahr 2016 arbeiteten 21,16% der Grafikdesigner bei spezialisierten Design-Dienstleistern, zu denen Grafikdesign-Firmen zählen. Mehr als 4% arbeiteten in einem der folgenden Bereiche: Werbung und PR, Druck und dazugehörigem Support und bei Verlagen für Zeitungen, Zeitschriften und Bücher. Beinahe 3% arbeiteten in anderen Produktionsbereichen, zu denen beispielsweise hausinternes Verpackungsdesign gehört. Ungefähr ein halbes Prozent arbeitete im Bereich Computer Systems Design und ähnlichen Services. Und weniger als 0,1% arbeitete in verschiedenen anderen Bereichen, unter anderem für staatliche Behörden, Rechtsberatungen und für Anbieter drahtloser Kommunikation.

Das macht zusammen gerade mal 38%. Also wo sind alle anderen? Die meisten von ihnen sind selbständig und arbeiten als Freelancer! Da sich immer mehr Branchen online bewegen und ihre Designarbeiten outsourcen, arbeiten immer mehr Grafikdesigner (und andere Kreative) als Freelancer. Sie suchen sich Kunden und arbeiten unabhängig für sie. Selbständige Grafikdesigner haben sehr flexible Zeitpläne und wechselhaftes Arbeitsaufkommen; es gibt Zeiten, in denen sie an vielen verschiedenen Projekten auf einmal arbeiten und andere Zeiten, in denen sie darauf warten, dass sich etwas Neues ergibt.

Ausbildung und Training

Viele Designer gehen zur Schule, um ihre Karriere voranzubringen. Sie schließen mit einem Bachelor of Arts und einem Hauptfach in oder mit Fokus auf Grafikdesign ab. Diese sind bei Kunsthochschulen und klassischen Kunstakademien verfügbar.

Rocketman software logo
Great logos make consumers smile and hold their attention; graphic designers learn a vast array of techniques to create them. Logo by [ Gin ] for Rocketman Software.
Humble bee logo
Part of working as a graphic designer is staying up on design trends (such as flat design, trending colors, and vintage styles) and working them into new projects, logo by Rom@n for Humble Bee.

Wenn du allerdings bereits einen Bachelor-Abschluss in einem anderen Bereich hast, musst du das Rad nicht unbedingt neu erfinden und wieder zur Schule gehen. Du kannst die benötigten Kenntnisse, um als Grafikdesigner zu arbeiten, auch in technischen Fortbildungskursen und durch Software-Kurse erlangen. Du kannst auch spezialisierte Grafikdesign-Kurse und Praktika im Bereich Grafikdesign ausfindig machen. Eine weitere Möglichkeit ist, Arbeiten als Freelancer durchzuführen, bei denen du dein Können und deine Erfahrung ausbaust.

Einige Grafikdesigner haben sich alles komplett allein beigebracht und haben keinerlei klassische Ausbildung. Diese wenigen Designer verfügen allerdings über ein fortgeschrittenes Level an Talent im Bereich CAD (computer-aided Design, computergestütztes Design) und/oder ein natürliches künstlerisches Geschick, welches sich in ihrer Arbeit zeigt. Sie sind auch gut darin, Personalchefs ihr Können zu zeigen – etwas, das alle Designer können müssen.

Deliqu logo
Graphic designers are talented artists in their own right, creatives who often generate colorful, hand-drawn work. Logo and business card by olimpio for deliqu.
Masala land logo
In graphic design, the tiniest details count, such as the ability to pull unusual textures into logo designs. This logo uses colorful sari textures to add depth and interest. Logo by anushka1arta for Masala Land.

Die National Association of Schools of Art and Design erkennt ungefähr 300 Einrichtungen an, die Kunst- und Design-Programme haben, einschließlich Universitäten, weiterführende Schulen und unabhängige Institute. Die meisten dieser Programme beinhalten Gestaltungsgrundsätze, Studio Art, kommerzielle Grafikerstellung, computergestütztes Design, Website-Design und Drucktechniken. Obwohl sie nicht erforderlich sind, ist es auch eine gute Idee, Kurse in Marketing, Schreiben und Business zu absolvieren. Denke noch mal an deinen Alltag (oben) und du wirst merken, dass du in der Lage sein musst, deine eigenen Ideen zu verkaufen, Marketingmaterialien für andere zu gestalten, Ideen effektiv zu kommunizieren und, wenn du ein Freelancer bist, ein erfolgreiches Unternehmen zu führen.

Grafikdesigner Mad peppers Portfolio auf 99designs.

Einer der größten Vorteile daran, diesen Bildungsweg zu gehen, besteht darin, die Möglichkeit zu haben, ein fantastisches und professionell aussehenden Portfolio für deine Designs zu gestalten. Sammle Beispiele deiner besten Arbeiten aus Praktika, Schulprojekten, Freelance-Arbeiten und anderen Erfahrungen für dein Portfolio. Vergiss nicht, manchmal ist weniger mehr; füge nicht alles, was du jemals gemacht hast, hinzu, sondern nur deine allerbesten Designs, für den Fall, dass du gegen andere um ein Projekt konkurrierst. Ein hervorragendes Portfolio ist häufig der entscheidende Faktor, der dir das Projekt sichert.

Wenn du dich für ein Grafikdesign-Programm einschreiben willst, wähle alle Design- und Kunstkurse, die in der Schule angeboten werden. Einige BA- und BFA-Programme erfordern, dass die Bewerber ein Jahr eines Design- und Kunstkurses absolviert haben, bevor sie zu einem Studiengang zugelassen werden. Manche Programme erfordern von Bewerbern, dass sie Beispiele für ihr künstlerisches Können beilegen, einschließlich Kunst- und Designarbeiten.

Wolf town book cover
The title of a book isn’t always enough to draw readers; it’s up to a graphic designer to communicate things like genre, mood, and what to expect from the plot. Book cover by Artrocity for little2fern.
Sweden book cover
Graphic design includes designing book cover art, an area that can really allow you to get creative and showcase your ability to persuade and tell a story with imagery, space and fonts. Book cover by Kid Mindfreak for The Mantle.

Und wenn du endlich deinen Abschluss hast und glaubst, du wärst fertig – Boom! Plötzlich merkst du, dass „fertig“ kein Wort ist, das man im Zusammenhang mit Grafikdesign verwenden kann. Das liegt daran, dass Grafikdesigner immer auf dem Laufenden mit aktuellen Design- und Grafikprogrammen sein müssen, durch offizielle Programme oder indem sie es sich selbst beibringen. Du kannst dich auch in Grafikdesign-Software-Programmen zertifizieren lassen, um ein hohes Level an Expertise nachzuweisen, was dir einen Vorteil verschaffen kann, wenn du dich auf dem Markt behaupten musst. Zu einer Vereinigung professioneller Grafikdesigner wie der Graphic Artists Guild oder AIGA zu gehören, kann dir helfen, Zugang zu Kursen zu besseren Preisen zu bekommen.

Essenzielle Grafikdesign-Skills

Was sind nun letztendlich die tatsächlichen Kenntnisse, die du als Grafikdesigner brauchst?

Die Fähigkeiten eines Grafikdesigners variieren ein wenig abhängig davon, auf welchen Bereich er sich spezialisiert, aber grundsätzlich braucht jeder gewisse Hard Skills in diesen Bereichen:

  • 3D-Design
  • Kunstgeschichte
  • Farbenlehre
  • Kommunikationsdesign
  • Designtheorie
  • Film/Fernsehen
  • Bildende Kunst
  • Grafikdesign
  • Illustration
  • Fotografie
  • Drucktechniken
  • Typografie
  • Visuelle Kunst

Einige Dinge konzentrieren sich mehr auf die Arbeit am Portfolio, aber vergiss nicht: Der Großteil der Grafikdesigner hat wesentlich mehr eindrucksvolle Fähigkeiten als nur diese grundlegenden Qualifikationen.

Alles Weitere: Soft Skills und Grafikdesign

Selbst der künstlerisch begabteste und technisch am besten ausgebildete Grafikdesigner nützt einem bei einem Großprojekt für ein Unternehmen nicht viel, wenn er nicht mit Menschen umgehen oder im Team zusammenarbeiten kann. Deshalb schauen sich Leute, die Grafikdesigner engagieren wollen, oftmals genau das Portfolio, die Ausbildung, das Training und die Erfahrung an – und schauen dann, wie gut sie mit Menschen umgehen können.

Chubby Bear Brown Ale logo
Some products and businesses have names that really give you a mental image, but a great graphic designer can create an image that’s at least as appealing—or better. Product label by drawziart for Chubby Bear Brown Ale.
A website is a crucial element for any business—and that’s where graphic design comes in. Web design by 2ché.

Diese Fähigkeiten kann man schwer lernen, aber sie sind wirklich wichtig;  dabei dreht sich alles darum, inwiefern du dazu in der Lage bist, produktiv mit anderen zusammenzuarbeiten, und wie du dich in deiner Umgebung entwickelst. Tatsächlich sind sich die meisten Experten einig, dass Karrieren, die auf Soft Skills Wert legen, weiterhin Menschen beschäftigen werden, selbst im Zeitalter der künstlichen Intelligenz. So wichtig ist es, deine Soft Skills zu zeigen!

Erfolgreiche Grafikdesigner haben viele wenn nicht sogar alle dieser Soft Skills:

  • Äußerst gute Kommunikationsfähigkeiten, um Briefings von Kunden zu verstehen, mit Kunden über Designs zu verhandeln und Teil eines Teams zu sein
  • Künstlerisches Geschick und Kreativität
  • Analytische Fähigkeiten
  • Zeitmanagement-Fähigkeiten
  • Teamwork, Fähigkeit mit anderen zusammenzuarbeiten und Flexibilität
  • Leidenschaft und Enthusiasmus für Design
  • Selbstvertrauen und Präsentations-Skills mit der Fähigkeit, Mitarbeitern und Kunden Ideen vorzustellen
  • Multitaskingfähig sein
  • Ein Auge für Details und Hingabe zu Akkuratesse
  • Aufgeschlossenheit und den Willen, Feedback zu akzeptieren und Änderungen am Design vorzunehmen
  • Gute Networking-Skills

Erstelle eine Liste mit deinen Soft Skills mit einem Plan, jede abzudecken. Bring dich nicht in eine Situation, in der du dir in einem Interview den Kopf zerbrichst; sei vorbereitet auf diese Fragen.

Selfie lab logo
Sometimes less is more in graphic design and the simplest logos are the most effective. Only a talented designer knows when they’ve hit the right balance. Logo by cucuque for Selfie Lab.
Creating a winning presentation for a pitch or a meeting is also something the business community often turns to graphic designers for. PowerPoint template by FuturisticBug.

Zusammenfassung

Bist du bereit für eine Karriere, die traditionelle Kunst und Kreativität mit aktueller Technik vermischt, um jeden Tag atemberaubende neue Designs zu kreieren? Das klingt vielleicht nach einer Übertreibung, aber das ist es nicht! Wir hoffen, dass dieses Berufsbild des Grafikdesigners dich dazu inspiriert hat, dich dafür zu entscheiden, denn es kann gar nicht genügend großartige Designs geben.

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